【起源与习俗】端午节:中国古代的卫生防疫日

2021-06-14 渥太华微生活

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农历五月初五——端午节,中国民间的传统节日。

在古代,五月俗称“恶月”、“毒月”,五日又称“恶日”、“毒日”。五月初五为恶月恶日,这是人们最忌讳的。所以,旧时过端午节以保健、避疫为主要原则,形成了插蒲草、艾叶,喝雄黄酒,拴五色丝线等驱邪避疫的特殊习俗。

从端午节的一些习俗和食俗来看,端午节蕴藏着丰富的医药卫生和养生保健内容,堪称中国最早的“卫生防疫保健节”。

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端午节,又称端阳节、龙舟节、重午节、龙节、正阳节、天中节等,与春节、清明节、中秋节,并称为中国四大传统节日,历来为画家诗人创作的重点题材之一。古代画家在有关端午节的绘画中,常用艾草、菖蒲、蜀葵、降五毒等形式来表现人们祛毒防疫、预防疾病的传统习俗。民间有歌谣唱道:“五月五端午,天师骑艾虎,手持菖蒲剑,瘟神归地府。”

端午节不仅在汉族文化中是一个十分盛行的隆重节日,在许多少数民族甚至一些周边国家中也同样流行。

对于端午节的由来,各本其源,长期以来众说纷纭,说法不一,有屈原说、伍子胥说、曹娥说、三代夏至节说、恶月恶日驱避说、吴越民族图腾祭说、介子推说、崇拜龙神说等。

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其中最为流行的、影响最大、范围最广是纪念屈原,在这个传说中,人们赛龙舟是想要捞起投水的屈原,吃粽子则源于将粽子扔入水中以免鱼虾伤害屈原的遗体。

但据考证,端午民俗在先于屈原至少200多年前的先秦文献中就有广泛记载。可以明确,端午不是为了纪念某一历史人物而形成的节日,是先有端午,后来才有在该节日开展对一些历史英烈人物特别是屈原的纪念活动。

端午——实际上有着最原始的驱邪避疫的意义。

中国传统节日都产生于农耕社会,与农业生产有着难以割舍的联系。端午节也不例外。“端”与“初”同义,“五”与“午”音通,按地支顺序推算,五月亦为“午月”,所以初五也作“端午”。又因“午时”为“阳辰”,故也称“端阳”。

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民谚曰:“端午节,天气热,五毒醒,不安宁”。此时正是仲夏时节,气温骤然上升,蛇虫繁殖,疾病瘟疫容易流行,人们从生理与心理上都强烈地感受到外在的威胁。

《礼记·月令》言:“仲夏,阴阳争,死生分……”。古人虽然没有现代医学知识,但是生活的经验足以使他们认识到这是一个疾病高发期,故称之“恶月”。于是,人们选定五月“重五”之日作为节日,采取一系列措施来保护健康。

端午节驱邪避疫习俗 

1、蓄兰沐浴

《荆楚岁时记》:载有“五月五日,谓之浴兰节”。蓄兰沐浴是对端午节风俗最早文献载录的内容,故古代端午节又称为“浴兰节”。当时的兰不是现在的兰花,而是菊科中药佩兰,有香气,可煎水沐浴。

沐草药浴的目的不仅在于清洁,也有一定的治病作用,譬如对某些皮肤病。民谚“洗了端午澡,一年身上好”。这是针对五月这个“恶月”所采取的积极防治措施。

2、挂艾草、菖蒲

在门口挂艾草、菖蒲,是端午节流传最广的民俗。艾和菖蒲都是中药,含有挥发性芳香油,产生的奇特芳香,可驱蚊蝇虫蚁,净化环境,因而衍生出“禳毒辟邪”的含义。

在端午还有设置其它花草以驱邪的,如《清嘉录》记载:“戴蒲为剑,割蓬作鞭,副以桃梗蒜头,悬于床户,皆以却鬼。”

桃梗、蒜头、蓬鞭等都被认为可驱鬼辟邪。在湖南、浙江等地则采葛藤挂于门上,传说葛藤是锁鬼的铁链子。也有些地方薰苍术、白芷等中草药来避疫。

在古代,五月俗称“恶月”、“毒月”,五日又称“恶日”、“毒日”。五月初五为恶月恶日,这是人们最忌讳的。所以,旧时过端午节以保健、避疫为主要原则,形成了插蒲草、艾叶,喝雄黄酒,拴五色丝线等驱邪避疫的特殊习俗。从端午节的一些习俗和食俗来看,端午节蕴藏着丰富的医药卫生和养生保健内容,堪称中国最早的“卫生防疫保健节”。

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3、采药

端午节最古老的习俗之一。浙江桐庐、湖北监利等地均在端午有上山“采百草”之俗。因端午前后许多草药茎叶成熟,正值采收时节,故形成此俗。

4、系百索

亦是端午节最古老的习俗。在中国传统文化中,象征五方五行的五种颜色“青、红、白、黑、黄”被视为吉祥色。

早期以此五色丝线合股成绳,系于臂膀,称“百索”。五色丝象征五龙,以镇五毒(蝎子、蛇、壁虎、蜈蚣、蟾蜍)。

5、佩饰

后世由挂艾草和系百索衍生出种种佩饰。我国古代视虎为神兽,俗以为可以镇祟辟邪、保佑安宁,故民间多取虎为辟邪之用,其中尤以端午节的艾虎为最具特色。

6、香袋

又叫香囊、香包等,似也从系百索衍生而来。将单纯表厌胜的五色丝,与具有杀虫作用的中药雄黄结合起来,可更好地表达祛邪毒的意义。

现在的香囊内容物已复杂得多,除雄黄外,还常装入一些苍术、白芷、菖蒲、川芎、藁本、甘松、山柰、冰片、樟脑等芳香中药,使这些药袋具有更好的祛毒防疫效果。

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7、雄黄酒

端午饮雄黄酒的习俗,从前在长江流域地区极为盛行。雄黄是一种矿物质,其主要成分是硫化砷,并含有汞,有杀菌驱虫解五毒的功效,常用来治皮肤病。

一般饮用的雄黄酒,只是在白酒或自酿的黄酒里加入微量雄黄而成。雄黄酒有毒,饮用有一定危险性,小孩尤不宜喝,人们就改在五月五日前后以雄黄酒洒在墙壁门窗来达到驱邪杀虫的目的。

8、赛龙舟

古称“竞渡”。把赛龙舟与屈原联系起来,始见于《荆楚岁时记》。书中说:“按五月五日竞渡,俗传为屈原投汨罗日,人伤其死,故并命舟揖以拯之。”

但屈原之前已有竞渡这个民俗。其实曰“赛”曰“竞”,明显是体育竞赛的用词,说明龙舟活动的原意,还是为了健身以防疫。

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端午是各个节日中民俗花样最多的节日,各地尚有放黄烟子、吃十二红等习俗。从这些习俗看,一个核心内涵就是清洁祛毒,驱邪避害,健身禳灾。

人们在一天洒扫庭院,挂艾枝,悬菖蒲,洒雄黄水,饮雄黄酒等,杀菌防,避恶去毒,并开展各种体育健身活动。

人们通过生活经验,形成了一套防疫病、祛瘟毒的生存智慧。应时而生、顺应自然的防疫理念与措施值得我们去提倡发扬。

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