加拿大夫妇离婚,花上万诉讼,争夺宠物狗!

2023-03-13 渥太华微生活
来源:温村那些事儿

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当一对夫妇面临分开,争夺孩子抚养权是比较常见的。但在加拿大,夫妇砸钱上庭争夺共同养大狗子的饲养权也屡见不鲜。

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疫情期间,许多加拿大夫妇都决定养一只宠物。在家工作意味着很多人终于有时间照顾他们。

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据统计,到2022年,挺过疫情期,陪伴加拿大人的猫和狗的总数超过了1600万。

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但在疫情期间,还有另一件事情许多夫妇也做了:分手。

数百万只宠物和成千上万的分手或者离异也就意味着:那就是加拿大法院要处理大量的宠物抚养权纠纷,在分手或离婚后,情侣们要去法院争夺他们的伴侣动物的抚养权。

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多年来一直从事宠物抚养权纠纷的动物权律师Rebeka Breder表示,她的案件负荷近年来几乎翻了一倍。

“这是一场非常激烈的情感斗争,就像争夺孩子一样。有时甚至更加激烈,”Breder说。

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Breder警告说,在某些方面,争夺宠物的抚养权比争夺孩子的抚养权更难。这是因为在陪伴的宠物这件事上,加拿大法律存在多种解释。

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法官可能会在面临分崩离析的时候,考虑到宠物的需求,尽管从法律上讲,他们不必这样做,但既然接到的是以宠物为纠纷的案件,把宠物视作家庭成员还是物品的划分就存在着道德和理性的拉锯。

“在加拿大,当涉及到伴侣动物的抚养权纠纷时,整个法律是:动物是财产,他们被视为像椅子、家具一样(是家庭财产)。”

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然而,当一个人试图证明一把椅子属于自己时,这可能相当容易,只需展示收据即可。

但是,你如何向法官证明你的狗是你的生命中的挚爱,你无法想象没有你珍贵的毛茸茸的宝宝?这就不那么容易了。

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导致这个问题复杂化的主要原因之一是许多夫妇共同分担了宠物的费用。

在上面的案例中,女子和丈夫共同承担了Muku的所有费用:包括兽医账单和狗狗日托费用等一切。

“这种情况经常发生,”Breder说。“有人有兽医账单的收据,而另一位伴侣则持有狗粮和其他费用的收据,以及银行记录来证明他们支付了这只宠物的费用。”

那么,当两个人都提出证据证明宠物是他们的财产时会发生什么?答案是:僵持不下。这种情况下的案件可能会拖延数年,而法院起诉的费用也会飙升。上面的案例中,Muku的主人为了争夺它,诉讼费已经达到了上万加币。

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在涉及到宠物归属方向的案件中。法院首先将确定双方是否真的存在有效事实关系/婚姻关系,在过程中,法律会考虑以下因素:?关系长度?共同住所的性质和范围?是否存在性关系(包括同性及异性)?财产所有权?对子女的照顾和支持?财产相互依赖程度?个人的声誉和社会信任度接下来,在裁定宠物归属权的问题上,法院会综合考虑评估以下情况:?宠物的注册主人?伴侣其中一方是否存在暴力行为?日常护理宠物时间较多的人?哪一方为宠物的日常开销负责?宠物是否有合适的住所如果这些方面都势均力敌,无法分出伯仲,那就会进入更多宠物需求方面的考量。也就在几年前,加拿大还处于对狗狗的分配更像是物品分配,要像争夺孩子一样,上诉到法庭,更是滑天下之大稽。2016年,沙斯卡通的一对离婚夫妇为了家里的2只小狗狗,不惜聘请律师来打监护权官司。其中,丈夫依据《家庭财产法》提出诉讼,而妻子则要求法院将小狗看作她的孩子,督促法院审批监护权。法官最终拒绝了二人的诉讼,也没有开庭,只出具了一份长达15页的书面决定。并斥责当事人,滥用法律资源。该份法庭文件依据的宗旨是: “狗是造物主创造的美好动物。许多养狗的家庭也把宠物看成家庭中的成员。但说到底,它还是一只狗,可以被当成法律上认可的私人饲养的动物财产,但却不可拥有家庭成员的权利”。

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近几年,尤其是疫情以来,分手率和宠物饲养率都上升的情况下,争夺宠物成了破裂的情侣之间绕不开的话题。面对这样的社会现象,加拿大法院的理解程度也越来越高。法官可能不排斥处理类似案件,但就是受理的过程有点让人摸不着头脑,衡量孩子同父母之间的亲属关系很容易,但是宠物同哪一方情感连接更紧密,哪一方付出的情感更多,是很难量化和用证据表明的。“当涉及到这个问题时,我们听到了一些恐怖的故事,”SPCA的律师Sophie Gaillard说道,同时补充说:“我甚至听说过一些故事,其中签署收养合同的配偶将动物安乐死,有时仅仅是出于对爱好动物的另一半的恶意。”为了保护动物,他们创建了一个名为“持久关系”的教育活动,包括让夫妻签署动物监护协议,或称为宠物婚前协议。这份文件类似于婚前协议,但是它是为宠物而设计的。签署的夫妻承诺“放下个人利益”,并在他们分手时做出“对动物最有利的决定”。

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都说加拿大是非常重视情感连接和精神需求的地方,法院对宠物争夺案的包容,以及逐渐去考虑动物的情感需求来裁夺判给哪一方,虽然在法律意义上这不是必须要做的,但也可以从中看到加拿大司法系统的人性化。

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