抖音、腾讯、脸书纷纷入局:"元宇宙"究竟是什么?

2021-09-10 渥太华微生活
来源:新快报

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据新华社电近日,一家 VR(虚拟现实)创业公司 Pico 对外披露,该公司已被字节跳动收购。受这件事的催化,一个很多人都不认识的新名词—— " 元宇宙 ",进入了大众的视野。

当我们还在试图理解消化这个新概念时,一些科技巨头早已开始了对元宇宙领域的探索。

早在 2020 年底,马化腾就曾提出一个能够 " 由实入虚,帮助用户实现更真实体验的全真互联网 ",这与元宇宙的概念十分类似。不久前,脸书首席执行官扎克伯格向他的员工表示,未来几年,脸书将从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。同样是在今年,微软提出了要建立 " 企业元宇宙 " 的解决方案。

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▲脸书首席执行官扎克伯格(资料图)

究竟什么是 " 元宇宙 "?它可能会给我们的生活带来哪些影响?我们带你来一探究竟!

" 元宇宙 " 是什么?

元宇宙的英语是 Metaverse,这个概念最早出现在 1992 年美国作家尼尔 · 斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》中。

这部小说描绘了一个平行于现实世界的虚拟数字世界—— " 元界 "。现实世界中的人在 " 元界 " 中都有一个虚拟分身,人们通过控制这个虚拟分身来进行相互竞争以提高自己的地位。

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▲尼尔 · 斯蒂芬森和《雪崩》

2018 年斯皮尔伯格导演的科幻电影《头号玩家》,被认为是最符合《雪崩》中描述的元宇宙形态。在电影中,男主角带上 VR 头盔后,瞬间就能进入自己设计的另一个极其逼真的虚拟游戏世界—— " 绿洲 "(Oasis)。

在《头号玩家》设定的 " 绿洲 " 场景里,人们通过头盔设备,将意识与平行虚拟世界连接,在 " 绿洲 " 设定的一套完整运行的虚拟社会里,通过控制自己的 " 虚拟分身 " 进行一系列的社会活动。

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▲电影《头号玩家》剧照

元宇宙为何突然火了?

元宇宙概念的雏形早就出现于科幻作品中,那又是什么使得它在今年火了起来?这要从三个方面来理解:

第一,从需求层面看,新冠疫情蚕食并减弱人们在物理世界的联系,与此同时也加速了数字世界的完善,人们在虚拟空间中留存和交互的时间越多,对虚拟世界的需求也随之变多。

第二,从技术发展层面看,随着 VR、AR、5G、AI 等技术的发展,曾经只能出现在科幻小说和电影中的场景已经一一变为现实,这既是元宇宙的最初形态,也为元宇宙提供了一个可见、可触摸样本。

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▲ 8 月 23 日,观众在 2021 智博会上通过 VR 技术体验重庆美景。 新华社记者 唐奕 摄

比如在 2020 年,美国加州大学伯克利分校因疫情原因,无法现场举行毕业典礼。学校于是决定在游戏 " 我的世界 " 这个虚拟世界中,搭建了一个和真实校园高度一致的 " 虚拟校园 ",学生们通过相应的设备,以 " 虚拟分身 " 的身份来到 " 虚拟校园 " 参加毕业典礼。

第三,从经济层面看,巨头们真金白银地去做 " 元宇宙 " 这件事,一定是看到了未来的商业前景。就当前情况而言,游戏是元宇宙的雏形,但元宇宙为游戏的内容创作带来了更广阔的自由度和用户活跃度,这意味着广大游戏厂商们或将有机会开辟游戏产业的新阵地。而随着技术的不断成熟,元宇宙的下一发展阶段是在数字化的世界中去重构现实中的社交、消费等多个方面,在目前互联网行业的红利空间已经遭遇瓶颈的情况下,元宇宙似乎是提供了新一轮的增长机会和升级风口。

我们离元宇宙有多远?

元宇宙会如何影响我们的生活?由于元宇宙概念目前没有一个简单、具体的定义,这就使得各个互联网公司以自己的方式去理解、塑造自己的元宇宙。

从目前来看,这一概念在网络游戏领域得到充分运用。

熟悉网络游戏的朋友都知道,一些网络游戏的本质就是在构建一个虚拟的环境,而每个用户都可以在那个世界里找到我们自己的存在。而被誉为 " 元宇宙第一股 " 的美国游戏公司 Roblox,就建立了一个沉浸式 3D 在线游戏创作平台。

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▲ Roblox 在线游戏创作平台

元宇宙始于游戏,但绝不止于此。

就在 2020 年,超过 1200 万名玩家参与了一个在游戏《堡垒之夜》上进行的沉浸式虚拟演唱会。演唱会歌手演出最新单曲,配合惊艳的游戏场景特效,给参与者带来别样的沉浸体验。

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▲在游戏《堡垒之夜》上进行的沉浸式虚拟演唱会

除了娱乐活动,严肃的学术会议也与元宇宙扯上了关系。2020 年,顶级学术会议 ACAI(算法、计算和人工智能国际会议)选择在任天堂的《动物森友会》上举行研讨会,演讲者在游戏中播放 PPT 并发表讲话。

虽说有科技巨头的关照和前面那些引人遐想的事例,但不得不承认的是,元宇宙的构建目前还在一个萌芽阶段。

一项重要技术成果的成熟应用,离不开大量基础设施的提前布局。就像上个世纪末,信息高速公路的建设为互联网技术的成熟铺平了道路,元宇宙的完善同样需要众多技术环节的长期建设。

具体来说,大致包括以下三个部分:首先,高度发达的全球互联网。接着便是 AR、VR 的硬件水平。最后是 5G 等新一代信息通信技术以及图形技术的发展。

目前,这些技术无论从规模还是质量上看,都还未达到能构建元宇宙生态的水平。

未来的元宇宙究竟什么样?让我们拭目以待!

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全部评论 (2)
匿名天使 发表评论于:2021-09-10 15:32:46
VR这种技术有个致命的弱点,眩晕感会让很大一部分人根本无法使用。
匿名天使 发表评论于:2021-09-10 15:32:25
忽悠,继续忽悠。最早忽悠“千年虫”,后来又忽悠“大数据”,然后又忽悠“AI”。现在又开始搞“元宇宙”。。。 反正就是满嘴大词儿,自己懂不懂不要紧,只要能让你听不懂觉得高深莫测就。
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